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上海北大青鸟课堂之“2009上半年服务器处理器热点技术回顾”

 

“Istanbul”角逐六核市场

2009是AMD成立四十周年,也是AMD皓龙处理器发布六周年,今年6月初,AMD发布了代号为“Istanbul”的六核心皓龙处理器,角逐六核服务器市场,虽然深处经济危机的大环境,AMD之前也经历着不少困难,不过六核皓龙并没有延期推出,而是比计划提前了数个月。

 

AMD六核心皓龙“Istanbul”

AMD皓龙处理器设计的初衷是达到系统平衡,即吞吐量、虚拟化、节能、经济高效的平衡。六核心“伊斯坦布尔”依旧会遵循AMD皓龙一贯的理念,将采用同样的频率段和同样的能耗,在相同的功耗下获得超过30%的性能提升。

 

“伊斯坦布尔”能效的提升

“Istanbul”采用45纳米工艺,采用原生六核心设计,集成两个通道的内存控制器和3条超传输HT总线,获得更快的IO传输速度。并且AMD六核仍然集成虚拟化技术AMD-V,包含快速虚拟化索引技术,提高虚拟机执行效率;并支持延伸的迁移和异构的迁移,令虚拟机的迁移难度减低,“Istanbul”可以支持更多的虚拟机。

节能技术依然是“Istanbul”的亮点,包括支持可以关闭闲置内核的Smart Fetch技术、可以限制CPU较大功耗的Power Cap技术和关闭不用电路的CoolCore技术,进一步降低能耗的浪费,有效提升处理器能效。

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神秘的Power6+

谈到服务器处理器我想谁都不会忽略IBM的Power,IBM在Unix服务器市场的强大和Power处理器密不可分。虽然IBM早在2007年7月就正式发布了Power6处理器,不过到2008年4月采用于其产品线——将原先的System i和System p两条产品线整合成全面采用Power6的Power Systems产品线。

 

IBM Power6处理器

但是Power6+的消息却让我们等到了2009年。Power6+是Power6处理器的升级版本,除了主频更高,还开始在低端产品中支持L3缓存等高级功能。今年5月,IBM推出了采用Power6+处理器的BladeCenter JS23和JS43 Express刀片服务器,以及Power 520和550 Express服务器,Power6+终于浮出水面,虽然没有正式发布的消息,但是已经应用在其服务器上。

“Rock”被取消

2009年上半年最重要的事件之一就是甲骨文以74亿美元收购Sun公司,起初的种种猜测也尘埃落定。收购之后业界纷纷猜测Sun的硬件部门将被如何处理,甚至有分析师建议甲骨文出售Sun硬件业务,集中精力于更有发展的软件业务。硬件部门是否会被出售我们还不得而知,不过近期的一条消息确着实令人非常惋惜。

 

在今年年初,Sun还表示其16核心的大型服务器处理器“Rock”将在今年下半年发布,这款16核心的高端处理器研发已经耗时五年,耗资数十亿,而近日有消息称Sun已经取消了“Rock”的开发计划。

Sun目前的Niagara处理器有8个内核,具备32个线程的处理能力。而计划中“Rock”将具有16个核心,具备更多线程的处理能力,并采用“out-of-order retirement”的执行技术,令Rock处理器的指令处理性能大大增强。

原本Rock是Sun非常重视的一款高端处理器,旨在凭借Rock扭转Sun在和英特尔,AMD以及IBM竞争的劣势局面,我们可以猜测甲骨文取消Sun Rock处理器的研发是否是出于削减成本的考虑,因为此类芯片的生产一般都要耗费数十亿美元。

服务器处理器是整个产业链的核心,影响着服务器产业的格局和发展,技术创新也是走出经济危机的根本动力。2009上半年我们已经看到了诸多激动人心的技术热点,在下半年,服务器处理器技术的发展依旧令人期待,如英特尔8核心Nehalem-EX处理器计划将在下半年投产,届时服务器产业格局也许又会有新的改变。